Турниру Pot Black – 50 лет!
Pot Black

Турниру Pot Black – 50 лет!

В этом году на сцену музыкального фестиваля в Гластонбери поднялся знаменитый натуралист, пионер документальных фильмов о природе 93-летний сэр Дэвид Аттенборо, и его появление встретили оглушительной овацией. Для британцев он не просто национальное достояние, а живая легенда.

У снукерного сообщества не меньше причин преклоняться перед ним, чем у музыкальных фанатов. В 1969 Аттенборо работал контроллером на Би-би-си-2 и искал способ показать преимущества цветного формата вещания, которое только что появилось в Британии.

Казалось, снукер подходит идеально – разноцветные шары, маленькое игровое пространство – но из турниров был только чемпионат мира, показывать который неудобно – фреймов много, матчи слишком длинные.

Pot Black
Слева направо: комментатор Тед Лоу, игроки Эдди Чарльтон и Джон Палмен. Турнир Pot Black. 1970-е годы.

Поэтому продюсер Би-би-си, Филипп Льюис, связался с Тедом Лоу, комментировавшим снукер в эпоху черно-белого телевидения. Его часто называли «Шепчущим Тедом» – зрителей тогда было немного, и Лоу приходилось вести репортажи полушепотом, чтобы не мешать игрокам.

Лоу помог разработать базовый формат турнира для восьми игроков. Использовалась система плей-офф, а среди приглашенных участников были как звезды снукера того времени, так и молодежь.

В первом Pot Black играли чемпион мира того года Джон Спенсер, Рэй Риардон, двукратный чемпион мира среди любителей Гэри Оуэн, экс-чемпионы мира Джон Палмен и Фред Дэвис, чемпион Ирландии Джейки Ри, Рекси Уильямс и Кингсли Кеннерли.

Через три дня после того как Нил Армстронг ступил на Луну, в телестудии Бирмингема был сделан гигантский скачок для снукера.

Первый Pot Black начали транслировать 23 июля 1969. В тот день пустили в эфир пятнадцатиминутный ролик, где зрителям объясняли основы снукера.

Спустя неделю показали первый матч. Противостояние Спенсера и Ри анонсировали так: «Чемпион мира с копеечным кием против игрока, равных которому в Ирландии нет уже два десятилетия». Дело в том, что Спенсер играл кием, части которого держались вместе с помощью вбитого в основание гвоздя, а стоил этот кий всего восемь шиллингов – сущие копейки. А Ри был практически бессменным чемпионом Северной Ирландии – выигрывал его 25 раз.

Матчи состояли только из одного фрейма, и победителем тогда стал Риардон, обыгравший Спенсера 88-29; финал транслировался 10 сентября. Трофей чемпиону вручил Дэвид Никсон, популярный иллюзионист.

Судил матчи Сидни Ли, комментировал Тед Лоу, а первым ведущим был Кит Маклин. Музыкальной темой выбрали песню Black and White Rag в исполнении Уинифред Атвелл.

Pot Black
Ведущий Дэвид Айк, Стив Дэвис, рефери Джон Уильямс, Эдди Чарльтон, Тэрри Гриффитс, Дуг Маунтджой, комментатор Тед Лоу, Нил Фоулдс, Сильвино Франциско, Клифф Торбурн и Вилли Торн. Турнир Pot Black в студии Пеббл-Милл в Бирмингеме. 19 декабря 1984.

В 1969 мало у кого были цветные телевизоры, но за следующие пару лет ситуация изменилась, и зрители полюбили Pot Black, который стабильно расположился на втором месте в рейтинге программ Би-би-си-2.

Снукер впервые транслировали на всю страну, и в жизни игроков многое поменялось. Они вдруг стали знаменитостями и за выставочные матчи и тренировочные сборы могли запросить гораздо бо́льшие деньги.

Благодаря Pot Black популярность снукера росла, и по всей Британии открывались клубы, куда с горящими глазами приходили тренироваться будущие чемпионы.

Многие профессиональные игроки тепло вспоминают Pot Black, об участии в котором они когда-то мечтали.

«Это был единственный турнир по снукеру, который показывали по телевизору, поэтому его нельзя было не смотреть, – говорит Нил Фоулдс, который участвовал в Pot Black в 1980-х. – Помню, как-то разнесся слух, что Эдди Чарльтон сделал брейк в 110 очков. Все прилипли к экранам – пропустить такое никто не хотел».

Благодаря Pot Black снукер на всю жизнь полюбил Алан Макманус: «В той программе, в конце 70-х я впервые увидел настоящий снукерный стол – сам я до этого никогда на таком не играл. Я был маленьким и не мог поверить, что каждый фрейм может длиться 25 минут! Вот тогда я и пристрастился к снукеру».

После триумфа на чемпионате мира – 1972 на Pot Black пригласили Алекса Хиггинса, и все сразу пошло наперекосяк.

В автобиографии Хиггинс вспоминает: «Что меня окончательно разозлило в организации этого турнира – то есть в поведении Теда Лоу – так это известное происшествие с раковиной, которую я превратил в унитаз. Я готовился к матчу в гримерке и захотел в туалет. Если вы когда-нибудь были на студии Пеббл-Милл в Бирмингеме, то знаете, что из гримерок до туалетов идти и идти. Поэтому я пописал в раковину (спешу заметить: воду я, конечно же, включил) – и был застигнут на месте преступления».

Хиггинса все же пригласили снова, но в восторг от этой идеи он не пришел, хотя именно Pot Black сделал его знаменитым. «Лично я считаю, что это не программа, а дерьмо, – заявил он. – Фрейм длится вечность – то играй, то подожди, то снова можешь играть, то снова жди – наверно, из-за того, что работают операторы. Поэтому у игры нет никакого ритма.

Да еще в студии такая жарища – как в аду. Из-за прожекторов дышать нечем, и все зрители или в обмороке, или спят. К тому же шоу снимали в начале января, когда и игроки, и фанаты еще не пришли в себя после рождественских праздников.

За сто фунтов в день ты сидел как дурак, пока они настраивали камеры и свет, а потом вы все вместе пили чай.

В довершении всего по результатам одного фрейма (!) определяли лучшего игрока. И вы называете это спортивным соревнованием? Идиотизм какой-то!»

С таким же презрением Хиггинс отзывался и о Лоу: «В снукерном мире происходила куча событий, на которые нужно было реагировать, а Лоу, по-моему, или прятал голову в песок, или творил черт-те что».

Pot Black
Турнир Pot Black. 1973 год.

Изрядная доля правды в гневных тирадах Хиггинса была. Турнир казался несколько искусственным, а определять победителя по результату одного фрейма действительно странно. И все же Pot Black стал витриной для снукера, и успех шоу убедил Би-би-си показывать и другие турниры, появлявшиеся с оформлением мэйн-тура.

Для продвижения снукера на телевидении много сделал не так давно ушедший от нас Майк Уоттерсон: он понимал, потенциально это прекрасный спорт для телетрансляций. Благодаря его стараниям, заинтересованности Би-би-си и высоким рейтингам чемпионат мира стали показывать в прямом эфире. Так постепенно рождался современный мэйн-тур.

Pot Black продолжали показывать в 1980-х, но чувствовалось, что он больше не нужен – к тому времени центральные британские каналы уже вели многочасовые трансляции с главных турниров. Более длинный формат этих соревнований создавал дополнительную интригу, и у зрителей появлялись кумиры.

Поэтому через 17 лет после первой трансляции, в 1986, программу закрыли, но за последние годы ее существования зрители успели познакомиться с Джоном Пэрротом, Стивеном Хендри и Дином Рейнольдсом.

Как часто бывает с телешоу, Pot Black вернули на экраны и показывали в дневном эфире с 1991 по 1993.

Организаторы попробовали новый формат: устанавливался лимит в 15 минут для каждого из игроков, и они должны были фиксировать время, как в шахматах. Конечно, делать это снукеристы часто забывали.

«В тот раз я стал победителем, но в таком виде турнир больше не проводили, – вспоминал Фоулдс. – Видимо, формат не прижился».

В 1997 на Би-би-си-2 транслировался Pot Black для ветеранов. Многие из участников играли и в 70-80-ые, в первых сезонах турнира. Тогда победил Джо Джонсон, обыгравший в финале Терри Гриффитса.

Спорт в дневном субботнем эфире уже стал визитной карточкой Би-би-си-2, но спортивных трансляций в это время почти не было, поэтому в 2005 Pot Black вернули на экраны, только на этот раз матчи игрались и транслировались в один и тот же день.

В Крусибле проводится и Pot Black для юниоров, многие участники которого становятся профессионалами. Например, в 2006 Стюарт Каррингтон обыграл в финале Энтони Макгилла.

За эти годы имя «Pot Black» носили и многочисленные клубы, и снукерные столы, и даже журнал: хотя связи между ними и самим турниром не было никакой, известное название привлекало людей.

Читайте также: Игра джентльменов

В этом году в мэйн-туре примерно 14,5 миллионов фунтов призовых. От решения, принятого Аттенборо 50 лет назад снукер прошел долгий путь, став процветающим спортом, поклонниками которого мы являемся сегодня.

Союз снукера и телевидения, заключенный благодаря Pot Black, и спустя полвека остается счастливым.

Источник: журнал Snooker Scene, август 2019. Перевод: Марина Яшина.

Бонус!

Посмотрите финал турнира Pot Black 1983 года, в котором сразились Стив Дэвис и Рэй Риардон:

Подписывайтесь на нас во ВКонтакте, чтобы не пропускать новые материалы. Еще Вы можете поддержать наш сайт, за что мы будем вам очень благодарны, спасибо!

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

 

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: